Attention à la glace trop mince sur les plans d’eau – techniques de sauvetage et d’autosauvetage

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Au Québec, nous possédons une multitude de plans d’eau naturels auxquels nous pouvons d’ailleurs leur associer bon nombre de noyades. En effet, entre 2000 et 2008, plus de 80 noyades en moyenne annuellement ont été recensées au Québec seulement. Selon l’Institut national de santé publique du Québec, 73 % de ces noyades surviennent sur des plans d’eau naturels et près du quart de ces noyades est associé à une chute accidentelle dans l’eau.

Comment savoir si vous pouvez aller sur un lac ou une rivière gelés?

D’abord, la couleur de la glace peut vous donner un bon indice sur sa résistance. La glace bleue transparente est la plus résistante, car la plus compacte. La glace blanche opaque pour sa part possède des bulles d’air ce qui implique qu’elle est moins compacte et donc un peu moins résistante que la glace bleue transparente. La glace grisâtre indique qu’elle est gorgée d’eau, un peu comme de la slush ne vous approchez pas!

Ensuite, il est recommandé de mesurer l’épaisseur de la glace avant de vous y aventurer. Pour une glace bleue transparente, n’approchez pas si elle possède moins de 7 à 10 centimètres d’épaisseur. Si vous envisagez d’utiliser un véhicule, la glace doit avoir un minimum de 12 centimètres d’épaisseur pour un VTT ou une motoneige et entre 20 et 30 centimètres pour y embarquer une automobile.

Quoi faire si la glace cède sous votre poids?

Malgré toutes vos bonnes intentions, il est possible qu’à certains endroits la glace soit plus mince ou moins résistante. S’il vous arrivait de tomber dans une eau glaciale, voici quelques éléments à vous souvenir.

Les premières minutes sont les plus difficiles. Vous subirez un choc thermique qui peut durer entre 1 et 3 minutes selon la condition physique des victimes. Les signes et symptômes sont les suivants :

Hyperventilation, c’est-à-dire que votre corps réagit et vous fait respirer beaucoup plus que ce dont vous avez réellement besoin. Le plus grand risque associé à cette situation est si vous inspirez alors que vous avez la tête sous l’eau, vous risquez alors de vous noyer.

Vasoconstriction, dû au froid tous vos vaisseaux sanguins et artères se contractent et rétrécissent limitant ainsi la circulation sanguine. Certaines personnes peuvent parfois faire face à une mort subite où le cœur arrête de battre drastiquement.

1) Stabilisez-vous

Rappelez-vous que vous avez beaucoup plus de temps que vous pensez. Durant ce moment, n’essayez pas de sortir de l’eau, essayez plutôt de vous stabiliser : commencez par essayer de ne pas paniquer, prenez le temps de contrôler votre respiration, gardez votre tête hors de l’eau et accrochez-vous au bord.

2) Tentez de sortir

Seulement après avoir atteint la stabilité, une fois que vous avez repris le contrôle sur votre respiration, là vous pouvez penser à essayer de sortir de l’eau. Vous avez encore au moins 5 minutes devant vous avec suffisamment de force pour vous permettre de sortir.

Accrochez-vous au bord du mieux que vous pouvez, en battant fort des jambes, tentez de vous mettre à l’horizontale et tirer en même temps en avançant tranquillement sur le ventre. Ne vous levez pas immédiatement, vous risquerez de faire céder la glace à nouveau. Roulez sur vous-même pour vous éloigner le plus possible du trou d’eau. Quand vous sentez que vous êtes suffisamment loin, vous pouvez maintenant vous lever.

3) Si vous n’arrivez pas à sortir

Si vous n’avez pas réussi à sortir de l’eau durant dans les 5 à 10 premières minutes, vous n’arriverez tout simplement pas à sortir, car vous n’aurez plus assez de force. Ne paniquez pas, il vous reste encore beaucoup de temps avant de mourir d’hypothermie. À ce stade, il est préférable d’arrêter de bouger, de rester calme et d’attendre dans l’eau que quelqu’un vienne à votre secours afin de garder l’énergie et la chaleur qui vous reste.

Essayer de sortir le haut de votre corps le plus possible de l’eau glaciale, de cette façon vous perdrez moins de chaleur que si vous étiez complètement immergé.

Collez vos bras bien droits sur le dessus de la glace et ne les bougez plus. Ils auront le temps de geler et ainsi de coller à la surface de la glace. Éventuellement, vous pourriez être extrêmement faible, tomber inconscient et vous noyer. Dans ce cas-ci, vos bras vous retiendront. Vous pourriez ainsi être retrouvé en vie et sauvé rapidement sans séquelle.

Quoi faire afin d’aider quelqu’un qui est tombé à l’eau?

Lorsque vous portez secours à autrui, n’oubliez jamais qu’il vaut mieux avoir une victime plutôt que deux.

Soyez vigilant, prenez votre temps pour analyser la situation, gardez vos distances et rassurez la victime en lui expliquant comment sortir de l’eau.

Essayer de tendre un objet à la victime : une corde, une longue branche d’arbre, une échelle que vous pouvez aller chercher. Prenez soin de mettre un genou au sol pour ne pas vous faire tirer dans l’eau, vous aurez ainsi plus de stabilité.

Vous pouvez aussi vous allonger sur la glace afin de répandre le plus possible votre poids et ainsi empêcher la glace de céder sous vos pieds.

Comment aider une victime d’hypothermie?

Une fois la victime sortie de l’eau, tentez de trouver refuge rapidement pour l’aider à se réchauffer. Aidez là à retirer ses vêtements mouillés. Utilisez des couvertures ou des coussins chauffants si vous en avez. Pour réchauffer une victime d’hypothermie, la technique corps à corps est toujours très efficace, collez-vous à la victime sans la frotter, vous risquerez d’endommager les tissus de sa peau. Donnez-lui une boisson tiède/chaude si elle est en mesure de la prendre. Il peut être important dans de telles circonstances d’appeler les services préhospitaliers d’urgence (911) ou de vous rendre à l’hôpital pour vous assurer que la victime récupère bien et qu’elle n’a aucune séquelle reliée à l’incident.

Maintenant, vous savez quoi faire, mais la prévention est le meilleur des remèdes, soyez vigilants.

Valéry B. Hamel, Formatrice en premiers soins et sécurité

Propriétaire de Mesdemoiselles Survie